Приблизно в 46 кілометрах на схід від міста Бхопал — адміністративного центру штату Мадхья-Прадеш, розташований видатна пам’ятка староіндійської буддійської архітектури – село Санчі, в якій і сьогодні можна побачити добре збереглися монолітні колони, храми, монастирі, палаци і ступи.

Головною визначною пам’яткою Санчі є одна з ранніх в історії ступ. Ступа була побудована за часів правління імператора Ашоки Великого — правителя імперії Маур’їв (304 рік до нашої ери – 232 до н. е..), який відомий не тільки як видатний полководець, підпорядкував собі значну територію Південної Азії, але і як розповсюджувач буддизму і ведучий архітектор великої кількості історичних пам’яток.

Ступа — кругле куполоподібної будова вкрите у II ст. до н. е. оболонкою, яка збільшила його в два рази. Навколо ступи відбувалися релігійні церемонії обходу з залученням багатьох мирян.

Ступа має муровану огорожу та четверо воріт-«торана» (I ст. до н. е..), прикрашені чудовою різьбою, а місцями скульптурою з фігурами людей і слонів (у західних та північних воротах). У деяких рельєфах є сюжети, що відображають сцени битв і облогу міста.

На рельєфах зображені не тільки індійці, але і люди у грецьких одязі. Задумана як наочний символ Колеса дхарми, ступа в Санчі послужила прообразом всіх наступних ступ.

Ашоки наказав розділити на 84 тисячі частин мощі Будди і побудувати по всій країні ступи, ступа – це вершина; спочатку – могильний курган, пізніше – спорудження на могилі царя, в основу яких закласти скриньки з мощами.

Розташована поблизу сорокатонна колона Ашоки була привезена сюди з Чунара. На початку правління династії Шунга. Велика ступа зазнала повного руйнування, але незабаром була відбудована і розширена вдвічі від початкового розміру.

Ступа була збільшена в діаметрі, облицьована каменем, була додана балюстрада з драбиною. На кінець II ст. до н. е. індо-грецький посол Геліодор звів знамениту колону в п’яти милях від ступи, з висіченими на ній указами Ашоки.

Ще через кілька десятиліть були зведена мурована огорожа з чотирма воротами на всі сторони світу. Огорожа та ворота прикрашені чудовою вишуканою різьбою і барельєфами. Їх сюжети відображають історії з життя Будди, легенди, сцени битв.

В Санчі збереглася група пізніших пам’яток буддійської культури V—XII століть. У їх числі ранній наземний храм V століття — божа обитель. Ядро храму, складене з тесаного каменю, являє собою кубічний святилище з внутрішнім приміщенням для божества, з плоским перекриттям і четырехстолпным вхідним портиком.

Вельми цікаві по архітектурі два наземних храму-чайтьи, споруджені в VII столітті. з каменя на місці колишніх дерев’яних храмів та повторюють за звичаєм їх форми.

До XIII століття в Санчі будуються храми, монастирі, палаци. До V століття відносяться храм, так звана «божа оселя» і чотири скульптури Будди біля воріт. Ядро храму, складене з тесаного каменю, являє собою кубічний святилище з внутрішнім приміщенням для божества, з плоским перекриттям і четырехстолпным вхідним портиком.

Вельми цікаві по архітектурі два наземних храму-чайтьи, споруджені в VII столітті. з каменя на місці колишніх дерев’яних храмів та повторюють за звичаєм їх форми. З XIV століття село була покинута і буддійські пам’ятники прийшли в запустіння. Лише в 1818 році англійський генерал Тейлор виявив безформні руїни. З цього періоду в Санчі велися масштабні розкопки і відновлювальні роботи.

Зараз тут відкрито музей, де представлені чудові скульптури, знайдені на території комплексу. У 1837 році Дж. Принсел розшифрував писемність брахмі, використовуючи написи на пам’ятниках Санчі і прочитав укази Ашоки. В ступі № 2 був виявлений скринька з іменами 10 ченців, деякі з них були сучасниками імператора Ашоки. Однак у Великій ступі мощей Будди не знайдено.

Санчі