Раффлезія Арнольді – рідкісне диво. Коли в 1818 році Жозеф Арнольд побачив посеред вологого тропічного лісу на острові Суматра таке диво, він просто очам своїм не повірив. Перед ним на землі розкинувся небачених розмірів квітка — близько метра в діаметрі. М’ясисті червоні пелюстки виділяли жахливий сморід, над квіткою вився рій мух. Кілька видів цих незвичайних рослин ростуть у джунглях Південно-Східної Азії, включаючи Філіппіни, але всі вони зараз знаходяться під загрозою зникнення.

Раффлезія Арнольді є найбільшим рослиною з цієї групи. Його квітка досягає діаметра близько метра і може важити до 11 кг. Квітки Рафлезії Арнольда двостатеві, мають червонувато-коричневе забарвлення. Це не тільки самий найбільший квітка у світі, він є ще і одним з самих дивних і неймовірних організмів на планеті. Тільки молекулярні дослідження в 2007 році, в кінцевому підсумку визначили цей вид до сімейства молочайних. У Рафлезії відсутні листя, стебла або корені, і живе ця рослина як типовий паразит, вибираючи в якості господаря — ліану з родини виноградних. Ці ліани ростуть тільки в первинних, незайманих, господарською діяльністю людини, тропічних лісах.

Порівняти раффлезию Арнольді можна з грибами — паразитами, так як велика її частина – це суцільні нитки, повністю вростають в клітини господарів, з яких рослина отримує всі поживні речовини і воду. Може бути, тільки зовнішню частину Рафлезії, можна ідентифікувати як квітка.

Раффлезия Арнольди

Раффлезія Арнольді