Знаменита Падаюча вежа — це дзвіниця собору в місті Пізі, частина рідкісного по своїй красі архітектурного ансамблю, що складається, крім дзвіниці собору і, ще з каплиці для хрещення і кладовища.

Якби Пізанська вежа не кренилася, а стояла строго вертикально, як всі інші вежі на світі, вона була б цікава лише вузьким колом архітекторів та істориків. Саме своїм конструктивним ваді вона відома у всьому світі.

Сьогодні, коли дивишся на вежу знизу або, тим паче, сам взбираешься на її верхню площадку, з завмиранням серця відчуваючи по дорозі, як все будова ось-ось завалиться набік, залишається тільки дивуватися, як і чому вона досі не впала. З кожним роком кут її нахилу все збільшується, і тривога за її долю все зростає.

«Падаюча вежа має циліндричну форму і спрямовується вгору своїми вісьмома ярусами, вважаючи дзвіницю. Шість центральних її поверхів оформлені витонченими декоративними аркадами, у вигляді яких, можливо, позначився вплив візантійської і мусульманської архітектурної традиції.

Питання про можливі мусульманських впливів цікавий подвійно, оскільки до цих пір не ясно, чи виникла ідея стоїть окремо дзвіниці в християнській церковній архітектурі під впливом мусульманських мінаретів, або, навпаки, мінарети, з висоти яких муедзини закликали віруючих до моленью, ведуть свій родовід від християнських дзвіниць.

Спочатку планувалося, що її висота становитиме 98 метрів. Усередині є сходи з 294 ступенів, ведуча до дзвіниці. Вежа будувалася як дзвіниця при Пізанському соборі, зведення якого почалося століттям раніше. Сталося це після переможного морського бою пизанцев проти сарацинів при Палермо в 1063 році.

Архітектурний стиль споруди набув популярність під назвою романо-пізанського. Чорно-біла мармурова облицювання зовнішніх стін вказує вплив ісламу. Фасад першого поверху увінчаний аркадами, а у верхній частині декоративні аркади розташовані в кілька ярусів один над одним, зменшуючись від центру до флангах і утворюючи фронтонную конструкцію.

Собор з його середнім і поперечним нефами і багато орнаментированным інтер’єром був остаточно добудований пізніше. Майбутній знаменитий учений Галілео Галілея використовував Пізанську вежу для своїх дослідів. З її верхнього поверху він кидав різні предмети, щоб довести, що швидкість падіння не залежить від ваги падаючого тіла.

Падаюча вежа