В Антарктиді знаходиться один з найактивніших вулканів планети — Еребус, що знаходиться на перетині розломів земної кори і піднімається майже на чотири кілометри над вічними льодами Антарктиди. Розташований він на острові Росса.

Вулкан Еребус виявив полярний дослідник Джеймс Росс в 1841 році, чиї кораблі носили імена Еребус і Терор, і на честь якого і була названа територія, що оточує вулкан — острів Росса. Пізніше, у 1907 році, дослідник Ернест Шеклтон здійснив перше сходження на Еребус. Корабель і вулкан були названі в честь Еребуса, найдавнішого грецького бога, сина Хаосу, а його матір’ю була Гайя, або Земля.

Він був створений з темряви і тіні і заповнив усі куточки світу своєю темрявою. В кратері вулкана глибиною 274 метри і діаметром 805 метрів знаходиться унікальне озеро розпеченої лави температурою 900 градусів за Цельсієм — це циркулюючий басейн магми глибиною понад кілометр, один з трьох таких, що існують на планеті.

Так як вулкан знаходиться на перетині розломів земної кори з цих розломів періодично відбуваються потужні викиди глибинних газів, у тому числі водню і метану, які, досягаючи стратосфери, руйнують озон. Саме над островом Росса спостерігається мінімальна товщина озонового шару.

Незважаючи на те, що всередині вулкана екстремально гарячі температури, зовні можна миттєво замерзнути в арктичних температурах. Схили засніженого вулкана поцятковані унікальними крижаними печерами, так як постійно підігріваються гарячим диханням вулкана. Лід тане знизу і утворює печери, а тепле вологе повітря виходить з них через крижані труби.

Пара, що виходить з них, при зіткненні з тридцяти-сорокаградусний морозом, панує зовні, конденсується і стінки виходів постійно нарощуються. Висота таких крижаних утворень на схилах Еребуса досягає двадцяти і більше метрів. За останні 100 років сталася 8 вивержень цього вулкана, найбільше з яких припало на 1972 рік.

При кожному виверження вулкан влаштовує справжній феєрверк, викидаючи в повітря тисячі восьмиметрових розпечених «снарядів». Вперше, відобразити таке «шоу» зважилися члени дослідницької експедиції Снэклтона в 1908 році. Вони були воістину шоковані жахливої масою всіляких викидів, що відбувалися під час виверження Еребуса.

На поверхні вулкана безліч крижаних веж найхимерніших форм, якими всіяна вся поверхня гори. Це замерзлі парові гейзери або фумароли, нескінченним потоком б’ють з надр вулкану.Поверхня зовнішнього кратера всіяна безліччю величезних кристалів польового шпату. Незважаючи на досить агресивна поведінка, Еребус ще нікому не приніс шкоди.

Еребус