Невелике містечко Бібл, розташований у передмісті столиці Лівану вважається одним з найбільш значущих найдавніших міст в історії стародавньої Фінікії. Це місто згадується в Біблії як Гебал. В даний час на місці Бібла розташувалося невелике ліванське місто під назвою Джебейль.

Стародавній Бібл розташовувався на узбережжі Середземного моря як і інші фінікійські міста, це був великий порт Він має свою історію, яка починається ще в неоліті тобто 7000 років до н. е. став містом з 3 тисячоліття до н. е. Вважався найдавнішим містом в античному світі, згідно з грецькою легендою створений богом Эолом.

Ассірійці та вавілоняни називали його Губл, ізраїльтяни і юдеї — Гебал, а будівельники — Бібл. Місто швидко розростався, так як його мешканці вели жваву торгівлю деревиною, вином та оливковою олією, будували будинки і зміцнення, відмінні кораблі. Вони рубали дерева, що росли на схилах пагорбів за міськими стінами, — знамениті ліванські кедри, головне багатство тутешньої землі.

Стовбури кедрів були будівельним матеріалом для кораблів, палаців і храмів, їх вивозили в сусідні країни — Єгипет і Месопотамію. В Бібл на таких же судах привозили золото з Нубії та зливки міді з Кіпру, сухопутними караванами з півдня — зерно, дорогоцінні камені, вовна, шкури тварин, прянощі і пахощі.
У період свого розквіту Бібл був одним з найважливіших у всьому Середземномор’ї торгових центрів і портів, підтримував з найдавніших часів зв’язок з Єгиптом. Через Бібл ще в III тисячолітті до н.е. проводився вивіз фінікійських товарів до Египе, культура якого пустила глибоке коріння саме в цьому фінікійською місті. В середині II тисячоліття до н. е.

Бібл підпорядкував собі всі сусідні невеликі міста і поселення. Єгипетські царі XVIII династії зробили це місто своїм головним опорним пунктом на узбережжі, де користувалися єгипетським иероглифическим листом. До натоящему часу збереглася його давня гавань, огороджена кам’яними стінами з баштами ніби досі, охороняють вихід у море. Тут же — некрополь правителів міста, закладений за 2 тисячі років до нашої ери.

Місто з моменту створення знаменитий храмами Ваала, пізніше відомий як місце культу бога Адоніса, звідси він поширився і в Греції. За переказами древніх єгиптян саме в Біблі Ісіда знайшла тіло Осіріса в дерев’яному ящику. Вже в III тис. до н. е.

Бібл, підтримував тісні торгові зв’язки з Єгиптом. Тут побували завойовники всього стародавнього світу, що залишили про себе пам’ять у вигляді кріпосних стін і храмів, амфітеатров і колонад. У кам’яних колодязях глибиною до 12 метрів збереглися до нашого часу різьблені саркофаги правителів Библоса. На саркофазі царя Ахірама вибито напис: «Ахирам, цар Бібла… Його обитель — загробний світ».

В оточенні міських стін височіють руїни еллінських храмів. Поруч з ними розташований мініатюрний римський амфітеатр. З невисокого пагорба, на якому він розташувався, відкривається великеный вид на Середземне море і стародавню гавань, звідки йшли в плавання фінікійські галери. Центральну площу Библоса прикрашає давньоєгипетський Храм обелісків, споруджений близько 2000 років до нашої ери. У кінці III тис. до н. е. Бібл пережив період занепаду, в пожежі загинув храм “Владичиці Бібла”. Життя ніби завмерло тут на деякий час, але до II тис. до нашої ери місто знову стає найбільшим центром фінікійської морської торгівлі, відносини Бібла з Єгиптом фактично стають рівноправними: його зв’язку поширюються до Егейського моря. У VIII ст. до н. е. ця область відійшла до ассірійцям, а після падіння Ассирії потрапила під владу Вавилона.

Після захоплення Вавилона персами фінікійські міста повністю визнали владу перського царя Кіра. Коли в 333 році до н. е. у Фінікію вторглася армія Олександра Македонського, Бібл був у числі міст, мирно здалися новому завойовнику. Після смерті Олександра Библом володіли спочатку Птолемеї, потім він увійшов в державу Селевкідів, разом із залишками якої був в 64 році до н. е. приєднаний до Риму. Останній цар Бібла був страчений римським полководцем Гнеєм Помпеєм.

У Стародавньому світі Бібл був найбільшим центром тоговли папірусом, який доставляли з Єгипту, і змагався з фінікійськими містами Тиром і Сидоном. Грецькі слова “біблос” -папірус і “біблія” -книга походять від назви Бібла. З моменту створення це був релігійний центр Фінікії, який славився своїми храмами, в особливості, храмом Ваала.

Бібл